Eleanora - the Early Years of Billie Holiday

by Hot Sugar Band & Nicolle Rochelle

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1.
What a night What a moon What a boy What a moon What a night What a boy Those white clouds hang in the air Like toy balloons Say they just hang in the air That’s made for honeymoons What a hug What a kiss What a boy What a game Oh, what bliss What a boy Is it a wonder My heart is full of joy What a night What a moon What a boy
2.
It’s like reaching for the moon It’s like reaching for the sun It’s like reaching for the stars Reaching for you You’re so far above me How can I expect than an angel to love me Who is so divine as you are? It’s like flying without wings Playing fiddle without strings And a million other things No one can do No, my hopes are slender In my secret heart I pray you’ll surrender soon No, it’s like reaching for the moon
3.
Someday when I’m awfully low When the world is cold I will feel a glow Just thinking of you And the way you look tonight Oh but you’re lovely With your smile so warm And your cheeks so soft There is nothing for me But to love you Just the way you look tonight With each word Your tenderness grows Tearing my fear apart And that laugh That wrinkles your nose Touches my foolish heart Lovely never never change Keep that breathless charm Won’t you please arrange it Cause I love you Just the way you look tonight
4.
My man don’t love me Treats me oh so mean My man he don’t love me Treats me awfully (awful mean) He’s the lowest man That I’ve ever seen He wears high draped pants Stripes are really yellow He wears high draped pants Stripes are really yellow But when he starts in to love me He’s so fine and mellow Love will make you drink and gamble Make you stay out all night long Love will make you drink and gamble Make you stay out all night long Love will make you do things That you know is wrong But if you treat me right baby I’ll stay home every day If you treat me right baby I’ll stay home every day But you’re so mean to me baby I know you’re gonna drive me away Love is just like a faucet It turns off and on Love is like a faucet It turns off and on Sometimes when you think it’s on baby It has turned off and gone
5.
Did I remember to tell you I adore you And I am livin’ for you alone Did I remember to say I’m lost without you And just how mad about you I’ve grown You were in my arms And that was all I knew We were alone we two What did I say to you Did I remember to tell you I adore you And pray forevermore you’ll be mine (bridge) You were in my arms And that was all I knew We were alone we two What did I say to you Did I remember to tell you I adore you And pray forevermore you’ll be mine
6.
Moanin’ low, my sweet man, I love him so Though he’s mean as can be He’s the kind of man needs the kind Of a woman like me Gonna die if my sweet man should pass me by If I die where’ll he be He’s the kind of a man needs the kind Of a woman like me Don’t know any reason why He treats me so poorly What have I gone and done Makes my troubles double with his worries When surely I ain’t deserving of none Moanin’ low My sweet man is gonna go When he goes, oh lordy He’s the kind of a man needs the kind Of a woman like me
7.
With thee I swing baby With thee it’s just not dancin’ With thee I cling, baby Whenever I get a chance With thee I swing, baby For thou art so entrancin’ My heart goes bing baby Whenever we start to dance With all the others I’m only marking time But in your arms I melt away Like ice cream on a summer’s day Just one more thing, baby My life won’t he worthwhile Till down the middle aisle With thee I swing
8.
A sailboat in the moonlight And you Wouldn’t that be heaven A heaven just for two A soft breeze on a June night and you What a perfect setting For letting dreams come true A chance to sail away To Sweetheart Bay Beneath the stars that shine A chance to drift For you to lift Your tender lips to mine The things dear That I long for are few Just give me a sailboat in the moonlight and you
9.
No Regrets 02:49
No regrets Although our love affair has gone astray No regrets I know I’ll always care though you’re away So now our happy romance ended suddenly Still in my heart you’ll be forever mine No regrets Because somebody new looks good to you No regrets Sweetheart no matter what you say or do I know our love will linger When the other love forgets So I say goodbye with no regrets (bridge) No regrets Because somebody new looks good to you No regrets Sweetheart no matter what you say or do I know our love will linger When the other love forgets So I say goodbye with no regrets
10.
Mean to Me 03:11
11.
12.
Ooh, ooh, ooh What a little moonlight can do Ooh, ooh, ooh What a little moonlight can do to you You’re in love Your heart’s fluttering all day long You only stutter cause your poor tongue Just will not utter the words I love you Ooh, ooh, ooh What a little moonlight can do Wait a while Till a little moonbeam comes peepin’ through He’ll get bold You can’t resist him All you’ll say When you have kissed him is Ooh, ooh, ooh What a little moonlight can do
13.
Yesterdays 04:44
Yesterdays Yesterdays Days I knew as happy sweet Sequestered days Olden days Golden days Days of mad romance and love Then gay youth was mine Truth was mine Joyous free and flaming life Then sooth was mine Sad am I Glad am I For today I’m dreamin’ of Yesterdays (2nd section) Yesterdays Yesterdays Days I knew as happy sweet Sequestered days Olden days Golden days Days of mad romance and love For then gay youth was mine Truth was mine Joyous free and flaming life Then sooth was mine Sad am I Glad am I For today I’m dreamin’ of Yesterdays Yesterdays

about

Qui est cette jeune femme qui regarde d’un œil résigné son compagnon danser avec sa toute dernière conquête ? Qui est cette jeune femme jetée à terre par son compagnon volage ? Qui est cette jeune femme bafouée qui chante un blues poignant pour conjurer son malheur ?
C’est Eleanora Harris Fagan, dite Billie Holiday (1915-1959), qui apparaît pour la première fois à l’écran dans Symphony in Black de Duke Ellington (1935).
Sa triste situation semble annoncer le triste destin de Billie Holiday (1915-1959), celui d’une musicienne condamnée à payer un don extraordinaire pour le chant par une vie obscurcie de bout en bout par la misère, la prostitution, le racisme, l’alcool et la drogue qui finiront par lui brûler les ailes.
La mort prématurée de la chanteuse a transfiguré son destin en mythe. Pour beaucoup, elle incarne la figure de l’artiste maudite, aux côtés d’autres héros tragiques de la musique au XXe siècle, Charlie Parker, ou, dans un autre registre Jimi Hendrix et Janis Joplin.
Deux chercheurs, John Szwed et Robert O’Meally, ont récemment démontré que ce mythe a été en partie construit par Holiday elle-même, dans son autobiographie Lady Sings the Blues (1956).
Ce disque nous fournit le pendant musical de cette nouvelle lecture de la vie et de l’œuvre de Billie Holiday, grâce à 13 morceaux enregistrés par la chanteuse de 1935 à 1939, pendant le premier âge d’or de sa carrière.

« Tu as le monde devant toi », chante Eleanora en 1936 dans Life Begins When You’re in Love. L’optimisme lui est en effet permis. Son talent n’a jamais été ignoré. À 18 ans, elle est repérée par un jeune producteur visionnaire, John Hammond (19101987), qui la décrit comme une géniale improvisatrice avant de la comparer (très justement) à Louis
Armstrong (19011971) pour son timbre délicieusement rauque et sa manière d’habiter les textes. Sous l’impulsion d’Hammond, Holiday fait ses débuts avec les meilleurs orchestres du moment — ceux de Benny Goodman (19091986) et de Duke Ellington (18991874) en particulier —, signe un contrat chez Brunswick, alors l’un des labels les plus importants, et rejoint l’orchestre de Teddy Wilson (19121986), le pianiste swing des années 1930. De concert avec lui, elle enregistre de 1935 à 1937 les succès populaires du moment, issus pour la plupart de films ou de comédies musicales. En résulteront quelques uns des témoignages les
plus brillants du jazz vocal des années 1930. Que dire par exemple de Mean to me (1937, plage 10) où l’évocation des peines conjugales est littéralement transfigurée par la musique, grâce notamment à la collaboration de Lester Young (19091959), avec qui Holiday entretient l’une des plus belles complicités musicales et sentimentales de l’histoire du la musique ?
Les années 1937 et 1938 sont marquées par des collaborations régulières avec deux autres big bands célèbres : ceux de Count Basie (19041984) et d’Artie Shaw (19102004). Ces engagements assurent à Billie Holiday une relative aisance financière, mais c’est au sein de petites formations qu’elle donne la pleine mesure de son talent. Forte de l’expérience acquise auprès de Wilson et d’une réputation solidement établie dès 1936, c’est désormais sous son nom qu’elle enregistre avec les meilleurs musiciens du moment. Deux morceaux du disque rappellent par exemple sa collaboration alors régulière avec Young : A Sailboat in the
Moonlight (1937, plage 8) et The Man I Love (1939, plage 11). La version instrumentale qu’en propose le Hot Sugar Band rend hommage aux trésors d’arrangement que nous ont légué les petites formations swing telles que celle de Teddy Wilson, de Benny Carter (19072003), ou encore de John Kirby (19081952).
Autre signe de reconnaissance dont jouit Holliday, c’est à elle qu’est confiée en 1938 la soirée d’ouverture du Café Society dont le propriétaire, Barney Josephson (19021988), milite pour une mixité et une égalité raciale de fait, pour ses artistes comme pour sa clientèle.
En 1939, Holiday y chante pour la première fois le célèbre Strange Fruit et l’enregistre la même année sur un disque dont l’autre face, Fine and Mellow (plage 4), constituera l’un de ses plus grands succès commerciaux.
De même que la carrière de Billie Holiday a connu des périodes lumineuses, son répertoire ne peut être réduit aux chansons mélancoliques (Yesterdays, 1939, plage 13) et aux torch songs, ces ballades sentimentales déplorant l’amour trahi ou le malheur
conjugal (Moanin’ Low, 1937, plage 6). La jeune chanteuse a également célébré d’autres facettes de l’amour : l’espoir dans The Way You Look Tonight (1936, plage 3) et It’s Like Reaching for the Moon (1936, plage 2), la tendresse dans Did I Remember (1936, plage 5), la joie dans No Regrets (1936, plage 9) et With Thee I Swing (1935, plage 7), et même la plénitude amoureuse dans What A Little Moonlight Can Do (1935, plage 12) et What a Moon, What a Night, What a Boy (1935, plage 1). Ces deux dernières chansons nous montrent même une jeune chanteuse qui n’hésite pas à transformer certains mots (le « Girl » du titre en « Boy », par exemple) afin d’inverser la répartition traditionnelle des rôles genrés. La femme devient l’actrice principale plutôt que l’objet du désir et de la conquête masculine.

Hommage, message. Eleanora – The Early Years of Billie Holiday pose une question à la fois simple et compliquée : comment une musique désormais centenaire peut-elle encore captiver des oreilles qui ne sont plus de 1930 ? D’abord parce qu’elle s’impose d’elle-même, par-delà les années et les frontières, grâce à ses qualités… musicales. Si notre époque est celle du crépuscule des idoles, force est de reconnaître que Billie Holiday demeure une voix majeure du XX e siècle. Celle d’une chanteuse solaire qui fut également une formidable diseuse, comme le soulignent les interprétations à la fois fidèles et originales de Nicolle Rochelle. Celle d’une femme afroaméricaine qui, à force de talent et de travail, parvint à s’imposer dans un milieu où toutes les portes ne lui étaient pas ouvertes a priori.
À l’heure du regain de la lutte pour les droits civiques aux États-Unis, cette dimension confère à la musique de Lady Day une actualité brûlante. Celle enfin d’une musicienne dont les enregistrements (re)deviennent, grâce aux relectures historiquement informées du Hot Sugar Band, une musique d’aujourd’hui, une musique vivante, une musique vibrante. Actualité brûlante, une fois encore : à l’heure où le jazz, désormais perçu comme une musique de création exigeante, tend à se couper du grand public, le retour à des répertoires précédant le bebop permet de renouer avec sa dimension populaire et sa fonction première : faire danser. Oui, dans les
années 1930, on dansait sur les enregistrements de Billie Holiday ! Fruit d’un projet d’exploration de répertoires méconnus, le quatrième disque du Hot Sugar Band marque une étape nouvelle dans l’histoire de ce groupe. Mais il n’en reste pas moins solidement enraciné dans la musique swing qui a fait sa réputation en France et à l’étranger.

Martin Guerpin
(Musicien, maître de conférences en musicologie, Université Paris-Saclay)

credits

released November 13, 2020

Bastien Brison, piano; Julien Didier, upright bass; Julien Ecrepont, trumpet, arranging; Corentin Giniaux, clarinet, tenor sax, arrangements; Jonathan Gomis, drums, arranging; Jean-Philippe Scali, alto sax, clarinet, arranging; Vincent Simonelli, guitar; Nicolle Rochelle, vocals.

Recorded by Hugo Bracchi assisted by Corentin Delfosse at MidiLive Studios, Villetaneuse, FR. Mixed by Samuel Navel at Sam's Laboratories, La Verrière, FR. Mastered by Andrew Tulloch at The Blue Studio, London, UK.
Produced by Corentin Giniaux and the Hot Sugar Band.

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about

Hot Sugar Band Paris, France

Born in 2010, the Hot Sugar Band has become one of the top-rated bands in the world of Swing dance.
Based in Paris, featuring some of the finest musicians of the french jazz scene, the band has performed in the most important swing events all around the world.
Its unique, highly-recognizable sound as well as its endless energy on stage make it one of the most-demanded bands in the world of swing.
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